Desde los tiempos primitivos hasta los modernos, el hombre siempre se ha sentido asombrado de la naturaleza. La salida y puesta del sol, la alternancia de luz y oscuridad, el milagro de la vegetación, todos son eventos cíclicos impresionantes. Muchos pueblos adoraban la naturaleza construyendo templos y celebrando ceremonias y sacrificios para apaciguarla. Los griegos, sin embargo, acercaron la divinidad desconocida y la modelaron a su propia imagen humana. Le dieron voz, pasiones, celos y amabilidad; llenaban su entorno con multitudes de dioses y demonios, cada uno de los cuales tenía sus propias responsabilidades y demandas.

En los mitos de otros países, uno encuentra dioses feroces y remotos que representan valores fundamentales en la sociedad, lo que refleja sus necesidades y estructura. Para los griegos, la mitología era la historia de la vida cotidiana. Los dioses amaban y odiaban, se enamoraban y deseaban a las esposas de otras personas, y los mortales observaban eventos curiosamente como vecinos bien intencionados, tal vez con el afecto y la admiración de un hombre común por un amigo especial. A la luz diáfana de Grecia, los dioses no podían haber sido realmente diferentes, y esta fue la razón por la que en el siglo IV d. C. se tuvo que aprobar una ley especial para obligar a las personas a convertirse al cristianismo bajo pena de muerte. En Grecia, fue muy difícil imponer la adoración de un dios paciente que sufrió insultos y humillaciones, se fue descalzo y rechazó los placeres de la carne que le permiten a uno olvidar las tribulaciones del día. Fue muy difícil para un Dios así reemplazar al orgulloso Apolo, que siempre estaba vestido a la luz del sol, o Afrodita que prometió tanto, no en una vida futura desconocida, sino en este momento, o incluso Dioniso que instó a sus seguidores a expresarse. lo que vieron en sus sueños solitarios no confesados.

Pero detrás de esta visión airosa de los mitos dirigidos a la mayoría, hubo algunas reflexiones serias e ideas sobre la vida, junto con una clasificación juiciosa de lo divino entre los humanos. Todos estos dioses familiares tenían una característica especial: eran inmortales. Y quizás todas sus historias representaban el anhelo eterno de los mortales por aprender el misterio de la vida y la muerte, el deseo de la inmortalidad, porque el mito es producto de la imaginación, como los sueños sin los cuales no podemos vivir.

Así, la mitología griega se convirtió en una fuente de inspiración para el arte. Ayudó a construir sueños de piedra, vistió los sentimientos con palabras y estableció los principios del orden universal con moralidad y moderación; La violación de estos principios reveló hybris y trajo un castigo ineludible. Los mitos trajeron así ideales y valores, pero principalmente libertad de pensamiento y elección, porque uno es verdaderamente libre cuando uno puede acercarse a un dios, mirarlo directamente a los ojos sin temor y luego, en admiración, intentar emularlo. Fue por esta razón que los templos griegos eran maravillas de simplicidad y belleza: abiertos a la luz y la lluvia y a las almas de los fieles que entraban y salían ofreciendo dulces y frutas de su cosecha, conociendo a sus amigos y conocidos y participando. en ceremonias y procesiones, mientras que los filósofos consideraron todo esto con cierta condescendencia. Pericles, en su Epitafio, el discurso que rinde homenaje a los atenienses que fueron asesinados en la guerra, mencionó cuán afortunados habían sido cuando estaban vivos para pertenecer a un estado que tenía tantas fiestas y celebraciones religiosas. En su obra Nubes, Aristófanes usó su pluma cáustica para satirizar a sus conciudadanos por la misma razón. Pero la gente disfrutó de estas fiestas y las asistió con entusiasmo durante todo el año.

El primer mes del año ateniense fue Hekatombaion, es decir, el de los hekatombes (sacrificios de muchos animales), que comenzó con la luna nueva que precede al solsticio de verano, durante los últimos diez días de lo que ahora es junio. No importaba lo que se atribuyera al primer día del año, aunque tres fiestas importantes siguieron poco después: Kronia, Synoikia y Panathenaia. El primero fue dedicado a Kronos, un festival local asociado con la cosecha de trigo. La Synoikia, según lo informado por Tucídides, les recordó a los residentes algunas ceremonias tribales más antiguas.

Pero el mayor de todos los festivales fue el Panathenaia: las fiestas anuales menores que celebran el aniversario del nacimiento de Athena, la protectora de la ciudad, y el Panathenaia mayor que se celebra durante el tercer año después de cada Olimpiada, es decir, cada cuatro años, para Celebramos la fundación de la ciudad cuando Teseo formó una confederación de todos los demes (municipios). La Major Panathenaia fue el evento más importante en la vida de la ciudad, que vivió el período restante en preparación para sus magníficas ceremonias.

Se cree que la primera persona en organizar la Panathenaia fue un hombre llamado Hippokleides, que se desempeñó como Arconte en el año 566-565 a. C. Su nombre nos es conocido principalmente a través de la historia de cuando fue a Sikyon como un futuro novio para ganar a la encantadora Agariste, hija del arconte local. Absolutamente seguro de su éxito, el arrogante ateniense se emborrachó y comenzó a hacer tonterías. Cuando su anfitrión comentó que estas acciones fueron "poco modales", respondió "¿Å ÆÁ¿½Äµ¯Â (TM) ÀÀ¿º» µ¯´ · "(no se preocupe por Hippokleides), una frase que lo perdió la novia e hizo su nombre sinónimo de frivolidad.

Peisistratos fue el hombre que hizo famoso el festival en toda la tierra de los Hellenes, realzándolo con una procesión brillante y varios concursos, donde los premios fueron ánforas especialmente producidas llenas de aceite de las aceitunas sagradas de la diosa. Podemos ver ejemplos de tales ánforas panathenaicas en museos de todo el mundo hoy; Por un lado, representan a la diosa Atenea completamente armada y, por el otro, una escena del concurso en cuestión. Como admirador de Homero, Peisistratos instituyó concursos de música y canciones, que más tarde obligaron a Pericles a construir una odación en la que celebrarlos. También hubo concursos de baile para niños, jóvenes y hombres en los que se presentó el Pyrrichios, un baile militar realizado en traje de guerra, en recuerdo de los dorios que lo bailaron por primera vez en Creta. De Jenofonte nos enteramos del concurso llamado Evandreia, una innovación única instituida por los atenienses, con su fanática devoción por la belleza, en la que el hombre más guapo y fuerte ganaría un premio de 100 dracmas y una pantorrilla regordeta.

Además de los concursos de los eventos olímpicos clásicos, el festival Panatenaico también incluyó carreras de carros y una carrera individual de antorchas, en la que el ganador fue la primera persona en llevar la antorcha con la llama del fuego del sacrificio, habiendo logrado mantenerla posarse. Los corredores comenzaron desde el altar de Eros, en la Academia fuera de los muros, y terminaron en el altar de Atenea dentro de la ciudad. De esta manera, las diosas adversarias eternas, la razón Atenea y la pasión Afrodita, coexistieron en una dualidad armoniosa.

Lo más destacado del festival fue la magnífica procesión que partió desde las puertas de la ciudad y ascendió a la Roca sagrada de la Acrópolis, llevando las velas del barco sagrado, la túnica ricamente bordada de la diosa que había sido tejida por doncellas nobles seleccionadas, Los Ergastines. Como nos dice Pausanias, el barco se mantuvo cerca del Areópago y se lo mostró a extraños como una atracción turística.

El día de la gran procesión, todas las personas de la ciudad acudirían en masa a las calles para ver cómo ciudadanos seleccionados, doncellas nobles y jóvenes distinguidos participaban activamente. También fue una oportunidad para demostrar la preparación del ejército ateniense, con tropas de soldados de a caballo, jóvenes bien entrenados y carros acróbatas que con habilidad consumada subían y bajaban de los carros que se movían rápidamente, mostrando la armonía de su exuberante cuerpos jovenes. Ese fue también el único día en que las damas de Atenas y sus hijas pudieron mirar libremente a los jóvenes y tal vez elegir entre ellos. Los festivales panatenaicos terminaron con sacrificios de animales cuidadosamente elegidos y con banquetes, bailes y cantos.

Otro mes significativo en el año ateniense fue Boedromeion, que coincidió aproximadamente con nuestro septiembre. Se celebró una fiesta para conmemorar a los caídos en la batalla por su patria, particularmente después de la batalla de Maratón que tuvo lugar ese mes. Pero el mayor evento de la temporada fueron los Misterios Eleusinos que fueron organizados anualmente por el Arconte y llevados a cabo por el Hierofante. Este sumo sacerdote tenía que ser miembro de la antigua familia gobernante de Eleusis, los Eumolpidae, los únicos sacerdotes hereditarios en toda Attica. Dos días antes de que comenzaran las ceremonias, los objetos sagrados fueron transferidos de Eleusis a Atenas en cajas con mar, llamadas kystes, llevadas por los sacerdotes. Las celebraciones duraron una semana y todos, excepto los extranjeros, fueron aceptados para iniciación, aunque durante el dominio romano, esta prohibición cayó en desuso.

Las ceremonias comenzaron con el "Alade mystai" (¡Al mar, iniciados!), La purificación simbólica de todos aquellos que deseaban iniciarse. Se les pidió que llevaran un cochinillo que ofrecerían para el sacrificio al día siguiente. Esto fue seguido por un día de meditación antes de que los fieles regresaran a Eleusis, coronados con mirto y hebras de lana, con las sacerdotisas sosteniendo los kystes frente a ellos. En el camino, se detendrían en ciertos puentes e intercambiarían bromas gefyrismous, es decir, obscenas. Los que siguieron la procesión en carros también fueron libres de pronunciar cualquier imprecación que quisieran, la conocida "ex amaxis", ¡un término que todavía está vigente hoy! Durante los siguientes dos días, los Misterios reales tuvieron lugar en el Telesterión Eleusino (sala de iniciación); Estos incluían rituales secretos, ritos y una revelación. Tal vez los iniciados fueron testigos de una recreación del mito de Perséfone y Plutón, pero el secreto se mantuvo hasta fines del siglo IV dC cuando estos rituales fueron prohibidos y el recinto sagrado de Deméter fue abandonado.

El cuarto mes del año ateniense, que correspondía al actual octubre, se llamó Pyanepsion después de Pyanepsia. Esta fiesta conmemoraba formalmente el mito de Teseo & # 39; regreso de Creta, cuando las frutas sobrantes del viaje fueron horneadas para la comida común de los camaradas; sin embargo, fue esencialmente un acto relacionado con la preparación de los campos. Algo similar se puede ver en la costumbre de otoño actual en las aldeas griegas, especialmente en Creta, donde las semillas se bendicen por primera vez en la iglesia antes de que comience la siembra de los cultivos. El mismo día de la Pyanepsia, se celebró la Oschophoria: esta fue la procesión de jóvenes nobles de nacimiento que, vestidos con ropa de mujer, trajeron los oscos, es decir, ramas de enredaderas cargadas de uvas, a Phaleron. Esta fiesta también estaba relacionada con Teseo, ya que sabemos que vistió a dos hombres atenienses jóvenes con ropa de mujer para tomar el lugar de dos niñas en la misión de eliminar al Minotauro.

Pero si la ceremonia original anterior tenía raíces aristocráticas, la Thesmophoria que siguió fue ampliamente popular. Fue una fiesta de tres días exclusivamente para mujeres casadas dedicadas a proteger a sus diosas Deméter y Perséfone. El primer día, las mujeres "saldrían a la calle", lo que significaba que dejaban sus hogares y familias para adorar al aire libre y para dormir en chozas construidas especialmente para la ocasión. El segundo día ayunaron, sentados en el suelo, exactamente como lo había hecho Demeter cuando llegó a Eleusis en busca de su hija, y rechazó toda alimentación. Incluso el lenguaje licencioso que usaban las mujeres en estos días era una alusión al mito de Deméter y al esclavo Iambe que, por su discurso inmodesta pero humorístico, logró hacer sonreír a la diosa ceñuda. El tercer día de Thesmophoria, se llamaba Kalligeneia (buen nacimiento), lo que demuestra claramente que los rituales tenían que ver tanto con la fertilidad de las mujeres como con la buena cosecha deseada de la tierra.

Durante el mes de Maimakterion (noviembre) hubo una ceremonia, para Zeus Meilichiios, obviamente para asegurar el buen clima en el período de las primeras tormentas de invierno. Por la misma razón, el mes siguiente, la temporada de mares tormentosos, se dedicó a Poseidón. Hacia el final del mes llegaron dos fiestas que caracterizan la ausencia de falsa modestia en los antiguos & # 39; actitud. El primero se llamaba Aloa y presentaba una cena ritual de mujeres acompañada de charlas picantes y dulces en forma de falo que luego pudieron haber sido enterrados en los campos, más bien como una exhortación a la tierra congelada para que despertara. Esto fue seguido por la fiesta de la menor Dionysia en agrois (en los campos), con borracheras, símbolos lascivos y canciones vulgares cantadas por los aldeanos. No hay mejor fuente de información sobre esta fiesta rural que Aristófanes & # 39; jugar a los acharnianos. En él, un aldeano llamado Dikaiopolis intenta mantener el orden en un desfile de falos enormes, dando instrucciones a sus amigos, su hija y su esposa antes de que él mismo le cante un himno grosero a Dioniso.

El mes que corresponde aproximadamente al presente de enero, el mes de las bodas en la antigua Atenas, fue dedicado a la diosa Hera y se llama Gameleion. Además de las bodas, sin embargo, también hubo el Lenaia, otra fiesta dedicada a Dioniso que presentó un simposio público, actuaciones y la inevitable bebida de vino con todo lo que conlleva. El nombre se derivaba de los lenoi (prensas de vino) o de los lenes (ménades) que siempre se identificaron con el dios amante de la diversión.

El mes de Anthesterion fue el comienzo de la primavera, alrededor de febrero y principios de marzo, cuando los almendros estaban en flor. Este fue el momento de uno de los atenienses & # 39; fiestas principales, la Anthesteria, durante la cual los padres coronarían a sus hijos de tres años con flores; Tal vez porque habían sobrevivido los primeros y más peligrosos años de su vida. Las principales festividades duraron tres días, comenzando con la Pithoigia, que fue la apertura y prueba de los frascos que contenían el vino nuevo que luego estaría listo, para el disfrute de todos. El segundo día fue el Choes, recreando la boda sagrada de Dioniso. El dios era interpretado por el rey sacerdote anual, mientras que su esposa, la Basilina, tenía el papel de la sacerdotisa asistida por mujeres seleccionadas para la ocasión: las Gerares. Al día siguiente fue el Hytres, una fiesta de los muertos; En ese momento, se hizo una ofrenda a Hermes, el transportador de almas, de macetas en las que se habían cocinado todo tipo de semillas, frutas y verduras, la panspermia. Esta costumbre ha sobrevivido hasta nuestros días como el trigo hervido en Psychosawato (Alma-Sábado en el que se recuerdan las almas de los muertos), a mediados de la primavera exactamente en la misma época del año.

Una fiesta particularmente significativa fue el Elaphebolaion, dedicado a la diosa Artemisa, cuyo símbolo era el ciervo. En primavera, el evento religioso más importante fue la Gran Dionisia que, a mediados del siglo VI a. C., tuvo lugar en la ciudad y se celebró con una procesión del Dionisio Thiasos (compañía) y con actuaciones para el público. La fiesta duró seis días, en tres de los cuales hubo representaciones de nuevas obras, después de un largo proceso de selección y preparación. Estas presentaciones también estaban abiertas a los extranjeros, ya que precisamente en esa época del año, el envío que se había detenido durante el invierno comenzaría nuevamente.

Durante los siguientes meses, no hubo grandes fiestas, quizás porque la gente estaba ocupada con la agricultura, el comercio o con escaramuzas contra las ciudades vecinas. La fiesta de Plynteria se celebró durante el mes de Thargelion; Estaba dedicado a la estatua de Atenea que fue llevada al mar para una limpieza ritual. Ese día, ningún ateniense comenzaría a hacer nada importante, ya que la diosa estaba ausente de su posición y no podía controlar lo que estaba sucediendo; Fue un día de mala suerte. Y en el último mes del año ateniense, Skiraforion, mayo o junio, se celebró la Bouphonia, con el sacrificio de un buey que se hizo cargo de todos los pecados del pueblo; un chivo expiatorio que recuerda rituales totémicos muy antiguos.

Los atenienses siempre participaron en estas muchas fiestas y celebraciones con abundante entusiasmo. Las fiestas más importantes, la Panathenaia y la Dionysia, se centraron alrededor de la roca sagrada de la diosa Atenea: la Acrópolis. Los templos sobre la roca habían sido construidos para ceremonias y procesiones religiosas, mientras que en las laderas de la colina se encontraba el santuario y el teatro de Dioniso para los cultos más populares, que con la evolución del discurso se convirtió en la fuerza motriz de la intelectualidad ateniense.

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