El antiguo profeta una vez gritó: "¡Oh, si rasgaras los cielos y bajaras!" Ese grito se ha hecho eco a través de las generaciones de aquellos que han tenido hambre de la manifestación de la presencia del Dios viviente. A lo largo de la historia de la iglesia, Dios ha alquilado los cielos e intervino en nombre de su pueblo.

La Gran Visita de Chicago de 1913 fue un momento así. Fue una de las visitas más poderosas de presencia divina que esta ciudad haya experimentado.

Maria Woodworth-Etter, una conocida evangelista, había sido invitada a celebrar una serie de reuniones en la Iglesia de Piedra, ubicada en 37Th e Indiana, a partir del 2 de julio de 1913. Se colocaron carteles en toda la ciudad para anunciar la reunión. Los servicios durarían hasta finales de julio. Este fue un momento de cita divina para la ciudad de Chicago; ¡Dios rasgó los cielos y bajó! Las escenas de los días de la Iglesia Primitiva comenzaron a ocurrir en la Iglesia de Piedra. Se comenzó a correr la voz en Chicago de curaciones milagrosas, liberación de la posesión demoníaca, conversiones y del derramamiento del Espíritu Santo en estas reuniones. ¡La publicidad ya no era necesaria!

Se informaron curaciones increíbles. Una mujer, que había estado ciega 15 años y nunca había visto a sus hijos, fue sanada al instante. Un hombre paralítico, cuyas articulaciones estaban osificadas, no podía mover ninguna extremidad o su cabeza, tuvo que ser alimentado con una cuchara, y apenas podía hablar, se le oró. Durante ocho años, sufrió los confines de esta prisión de enfermedades. La hermana Woodworth-Etter le ordenó en el nombre de Jesús que se levantara y caminara. El poder de Dios cayó sobre él. Saltó de su silla de ruedas, corrió por la isla de la iglesia y media cuadra calle abajo. Muchos lo siguieron afuera y agitaron sus sombreros en el aire gritando "Hurra por Jesús". Volvió corriendo a la iglesia y gritó alabanzas a Dios. Una joven, que había perdido la audición total en un oído y estaba perdiendo la audición en el segundo oído, vino a rezar. Ella fue curada al instante. Durante el servicio de una canción, cuatro personas lisiadas fueron sanadas y comenzaron a caminar sin el uso de bastones o muletas.

Se corrió la voz en toda la ciudad de la intervención milagrosa de Dios. Miles llegaron en carros, carritos y trenes, mientras que muchos caminaron. Algunos vinieron de cientos de millas de distancia. 1200 a 1500 embalado en la Iglesia de Piedra cada noche. El sótano estaba lleno y muchos se destacaban en la calle. Se celebraron reuniones en la calle para acomodarlos. Los domingos se realizaban tres servicios. No se programaron servicios para los sábados para que los ministros pudieran descansar un día. Sin embargo, algunos vinieron los sábados y fueron recibidos por cristianos que oraron por ellos. Una mujer lisiada, sin saber que los servicios no se realizaban los sábados, subió al tranvía. Se bajó y cojeó calle abajo hacia la iglesia. Una mujer alemana la recibió en la iglesia y le informó que no se habían programado servicios para los sábados. Sin embargo, invitó a la mujer lisiada a entrar en la iglesia y ella y otros rezarían por ella. Tan pronto como la mujer entró en la iglesia, fue curada al instante. Un padre viajó desde Oklahoma trayendo a sus dos hijas con él. Uno no podía usar sus extremidades ni hablar. El otro nació sordo y tonto. Ambos fueron curados al instante. Una de las chicas lloró y se echó a reír cuando escuchó cantar por primera vez en su vida.

Dios había alquilado los cielos y bajó a Chicago. Miles fueron sanados, ocurrieron milagros increíbles; multitudes fueron salvadas y miles fueron llenas del Espíritu Santo. La reunión, que debía durar un mes, duró seis meses. La hermana Woodworth-Etter y los creyentes cavaron un profundo pozo de avivamiento.

La Visitación de Chicago poseía varias características notables:

1. El éxito del trabajo no se debió a la predicación de profundas doctrinas teológicas y diferencias. En cambio, el Evangelio fue presentado en su simplicidad. Las personas fueron atraídas por la manifestación de la presencia y el poder de Dios.

2. Había una unidad extraordinaria entre los cristianos. Las líneas denominacionales se desvanecieron. Cristianos de todos los orígenes se unieron a la obra. Gran armonía prevaleció entre los creyentes. La controversia no fue tolerada y estuvo ausente. Era una "zona libre de conflictos".

3. La adoración estaba en su forma más pura. El entretenimiento y la exhibición obvia de talento no existían. La música, el canto y la alabanza fueron para glorificar a Dios y solo a Él.

4. Todo el Cuerpo de Cristo estuvo involucrado en el ministerio. La imposición de manos no estaba regulada para el evangelista o el pastor. Las personas se ministraban unas a otras.

5. Los ministros y miembros de todas las denominaciones fueron bautizados en el Espíritu Santo.

6. Se pronunció una palabra profética la última noche de esta reunión de seis meses.

Mientras los cristianos rezaban alrededor del altar, la hermana Woodworth-Etter y otros dieron una poderosa profecía y una promesa divina para el futuro:

"Todavía no estamos a la altura de la Ex Lluvia y que cuando llegue la Lluvia Tardía, ¡superará con creces todo lo que hemos visto!"

Frank Bartleman, el cronista del Despertar de la calle Azusa de 1907, una vez escribió: "Para entender lo que Dios va a hacer, debemos entender lo que una vez hizo". Es imperativo que estudiemos y comprendamos estos "viejos pozos de avivamiento". Necesitamos entender la dinámica divina de estos movimientos de Dios. Necesitamos conocer las promesas que Dios ha hecho en el pasado, que nos impactarán en nuestros días. Dios tiene maneras de recordarle a su pueblo esa promesa. En 1999, antes de tener conocimiento de la Visitación de Chicago de 1913, tuve un sueño. En el sueño, estaba con un pequeño grupo de creyentes en el sótano de la Iglesia de Piedra. Un pastor amigo mío nos pidió que formaramos un círculo y ofreciéramos "alabanza y adoración pura" a Dios. Miré a mi alrededor y vi muchas, muchas habitaciones llenas de camas de hospital que contenían enfermos. En estas camas había personas que sufrían una diversidad de enfermedades y enfermedades. Cuidando de ellos estaba una enfermera jefe de ancianos. Cuando comenzamos a adorar y alabar a Dios, la enfermera dejó a los enfermos y vino y se unió a la adoración. Mientras la adoración continuaba, vi a todos los enfermos levantarse de sus camas de hospital. ¡Fueron curados instantáneamente y vinieron a unirse a la adoración! Desperté de mi sueño. Ahora, diez años después, entiendo el significado del sueño. Las mismas cosas que ocurrieron en la Visitación de 1913 volverán a suceder. Pura adoración y alabanza ascenderá a Dios. Los ciegos verán, los sordos oirán, los cojos caminarán y los tontos hablarán. La curación y los milagros volverán a fluir por toda esta gran ciudad. ¡Dios va a reabrir este "viejo pozo de avivamiento" en Chicago! ¡Por qué, porque prometió que lo haría y que superará con creces la Visita de 1913!

¿Cuál es nuestra responsabilidad en la reapertura de este viejo pozo de avivamiento? Segunda Crónicas 7:14 nos da esa dirección necesaria: "Si mi pueblo que es llamado por mi nombre, se humillará y orará, buscará mi rostro y se apartará de sus malos caminos, ESCUCHARÉ DEL CIELO Y SANARÁ SU TIERRA". Es hora de aclararnos con Dios, de ser honestos acerca de nuestros malos caminos y arrepentirnos. Como Joshua

les dijo a los israelitas el día antes de cruzar el río Jordán hacia la tierra prometida: "Santifíquense, porque mañana el Señor hará maravillas entre ustedes". ¡Haríamos bien en seguir esta directiva!

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